Firewall

Concepto de Firewall

¿Qué es el Firewall?

El Firewall es un hardware o software que protege a un equipo de accesos no autorizados desde una red de terceros. También se le conoce como cortafuegos y actúa como una pared entre el Internet y el ordenador. Es el que monitorea el tráfico de una red y limita la entrada o salida de datos.

Funciona bajo ciertas reglas que permiten autorizar una conexión, bloquear una conexión y redireccionarla sin permiso del emisor.  De esta forma, permite la instalación de un método de filtración de acuerdo a las políticas de seguridad de una entidad. Algunas de ellas son la prohibición del acceso a todos los canales de comunicación y la autorización explícita a algunos canales de comunicación.

El Firewall ha constituido la primera barrera de protección en Internet durante más de 25 años, distinguiéndose tres generaciones del mismo. La primera generación consistía en un filtrado de paquete de datos; la segunda generación se encargaba de colocar cada paquete de datos individual dentro de una serie de paquetes; y la tercera generación desarrolló el cortafuegos de aplicación.

Si bien es uno de los sistemas más imprescindibles para la seguridad informática, también cuenta con ciertas limitaciones, como la imposibilidad de protección de cualquier ataque informático cuyo tráfico pase a través de él y la incapacidad de proteger al equipo de cualquier ataque de virus por medio de instalación de archivos o software.

Para qué sirve el Firewall

El Firewall sirve para bloquear el acceso a personas o aplicaciones de dudosa procedencia, los cuales podrían robar datos confidenciales almacenados en el ordenador y provocar la pérdida de información valiosa para una entidad o persona. El Firewall está diseñado para proteger al equipo de toda clase de amenazas, malwares y ataques informáticos.

Igualmente, por sí solo no impide todos los ataques ni protege al equipo en casos de virus o spam. Sin embargo, el peligro de recibir alguna infección sería mucho mayor si no se instalara ningún Firewall.

Ejemplos de Firewall

Un ejemplo sería el Windows Firewall, un cortafuegos que ya viene incorporado en las últimas versiones del sistema operativo Windows. Dicha herramienta es gratuita y permite la protección permanente del equipo sin necesidad de configuraciones complejas. Para saber cómo usar el Windows Firewall, lee el siguiente tutorial.

Existen también otras alternativas más completas y avanzadas que el Windows Firewall, así como también se distinguen distintos tipos de Firewall en hardware y software, como el cortafuegos de filtro de paquetes o las pasarelas de nivel de circuito, entre otros.

Más información sobre Firewall

El siguiente artículo te ofrece información complementaria sobre este y otros recursos disponibles para garantizar la seguridad de un equipo informático contra posibles amenazas.

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