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ORM

Concepto de ORM

¿Qué es el ORM?

El ORM (Object Relational Mapping) es una técnica de programación que permite la relación de los objetos con los datos que ellos mismos representan. De esta forma, consigue que las tareas de acceso a datos se simplifiquen para el programador. En español también se le conoce como el Mapeo Objeto-Relacional.

Su uso se ha incrementado en los últimos años, aventajándole al código SQL por la capacidad de delimitar el número de registros de una consulta, además de liberar al programador de la escritura manual para crear las consultas y gestionar los datos en el RDBMS. De esta forma, permite que el mapeo de la base de datos sea automático.

El ORM contiene herramientas que permiten la conversión de objetos para ser almacenados en una base de datos relacional. También da la posibilidad de usar las características propias de la orientación a objetos, especialmente la herencia y el polimorfismo. Igualmente, al recuperar los datos almacenados de la base relacional, los registros se convierten en objetos.

En resumen, funciona como una solución intermedia que elimina la brecha entre el manejo del lenguaje orientado a objetos y la base de datos relacional, facilitando la tarea del programador y logrando que el acceso a los datos sea automático.

Para qué sirve el ORM

Sirve para que el proceso de programación de la base de datos sea rápida, así como para reducir los códigos insertados en las tablas y lograr que el mapeo sea lo más automático posible. Todo ello, sin necesidad de que el programador esté insertando códigos y adaptándolos a las distintas tablas de acuerdo a las modificaciones que requiere en la aplicación.

Alguna de las ventajas del ORM la encontramos en la seguridad que brinda a la capa de acceso a datos contra ataques.  También la facilidad de mantener el código y un lenguaje propio para la realización de consultas. Aunque este último puede generar ciertas dificultades, ya que para realizar un buen uso del ORM, se requiere un profundo conocimiento de su funcionamiento.

Ejemplos de ORM

Entre los ejemplos de ORM que se pueden mencionar están Hibernate, iBatis, Entity Frameworks, Doctrine, Propel, DataObjects.net, Torque, Torpor, Django y muchos más adaptados para diferentes lenguajes de programación como Java, PHP, Python y Net. El más conocido es el Hibernate para Java.

Si bien en el mercado existen paquetes de uso disponibles para el Mapeo Objeto-Relacional, muchos programadores prefieren crear sus propias herramientas.

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